I am a Franco-Tunisian artist, born in France in 1986. Graduated from the KHB – College of Fine Arts in Berlin, I have been living and working in Berlin since 2007 in the field of visual and performance arts.

My artistic practice revolves around the desire to create two-dimensional, or three-dimensional images, where the notions of place (topos) in relation to the space created (imaginary) and the presence of the body (of the spectator or mine) propose an approach to fiction in an abstract and sensitive way. A fiction of the created space, a landscape made of graphic elements, simple materials, where the perception of the place/object is transformed. Wall, ground, rock, forest, objects become the supports of a visual intervention, inviting the spectator to a concentration of the senses on the visible and the sensible created by the tension between the concrete and the abstract.

“Space” is a word we constantly use in our work as dancers and bodyworkers, but it is an ambiguous term. I will use the term space when I talk about the imaginary construction of our relationship to the world, and I will use topos, when I talk about real, geographical, measurable space. When people meet or interact, it’s a mixture of both. What I call space, the imaginary construction of the phenomenon, is linked to our personal history. (…)” “Phenomenological space” by Hubert Godard.

For his purposes I use different mediums such as video, photography, installation-performative or “in situ” installation. I use simple, manufactured or organic materials (tape, thread, chalk, acrylic paint, aquarium, gravel, soil…) and limit myself to one or two objects/materials per project, exploring their graphic, spatial and fictitious possibilities. I do not make objects but compose images by assembling or juxtaposing them. I use an abstract language, underlining the forms and the borders between matter and space, and tend to make the invisible visible, working on the one hand with the notion of reduction, the reduction to a material, a form, a colour, a composition and the notion of limit. The limit that defines space or the relationship between two elements, between inside and outside, between familiar and foreign.

“Shaping occurs in delineation as inclusion and exclusion. This is where space comes into play. It is occupied by the plastic structure, in the form of a closed, open and empty volume. A familiar and yet enigmatic subject”. “Art and Space”, Martin Heidegger

“The limit is not where something ceases, but, as the Greeks had observed, that from which something begins to be (Wesen bosom beginnt…). ” – “work and place”, Anne Marie Charbonneaux and Nobert Hillaire, 2002

Drawing in space. My interest in geometric form as a graphic element in my compositions first manifested itself in my interest in Bauhaus architecture and its derivatives. These perfect lines, these forms that create spaces for the gaze, a tangible balance, led me to my first use of a geometric form in dialogue with place and body in the sequence “Un visible” (2007). Then my research on the line since 2014 led me to develop an abstract language that underlines architectural elements of the place, or highlights the fictional potential of a space and the perception we have of it.

The square, the circle, the triangle… The triangle, for example, is a shape that often reappears in my compositions. I think that the balance that emerges from it, this form, which can be contained in any other form and vice versa, is also a perfect example of the use of variation in my research. It is a form which on the one hand refers to many symbols and which graphically allows one to easily go from two-dimensional to three-dimensional.

The line. Inspired since 2015 by the writings of anthropologist Tim Ingold, I have explored the spatial possibilities of this simple yet complex element. The line connects, delineates, separates, so many aspects that have nourished my performative work. But the line is also a trace, or the line that retraces and defines a place, its asperities: a cartography. It can also be the border of a building, or the reflection of an element of the architecture of the place. So many elements that have been the starting point for many in situ projects. My “in situ” work approaches the place from the point of view of architecture. I seek to show details or elements present but not visible, which compose it. From there I redraw, transform, move and question our relationship to place. Working on the duality of visible forms (topos) and the sensitive (space), integrating the architectural elements of the place into these installations. There is no rupture, but a tension between the element made visible and the architecture of the place.

Lines, forms, surfaces are all elements that also belong to the history of painting. In this reference to abstraction and phenomenology, colour also has its role to play. Where line and form re-draw space, colour echoes or contrasts the place. It is about creating a particular vibration. For this I choose a spectrum of bold colours, primary colours and their variations. Blue predominates. “Blue is what demands a certain way of looking from me, it is what can be felt by a specific movement of my gaze. It is a certain field or a certain atmosphere offered to the power of my eyes and my whole body.” (Phenomenology of Perception, Maurice Merleau-Ponty, 1945)
Photography and video were my first mediums during my studies at the Beaux-Arts in Nantes. Nourished by a passion for cinema, I realized in 2007 the photographic sequence “Un visible” in homage to Michelangelo Antonioni, which was the beginning of a research where graphic elements and the body are put in dialogue with a place, an architecture, a landscape. I explore the relationship between two elements alien to each other, a tension where fiction begins. A fiction like a sketch, unfinished, suspended in time, waiting for the spectator to imagine the story. I have taken up and developed this line of research in my performative work

My installations-performances are articulated around the practice of instantaneous composition. A composition improvised in the moment, an intuitive method of creation, which emphasizes the composition of images, where forms, matter and the presence of the body are juxtaposed, opposed, respond. In order to create a structure towards which I can orient myself during the performance, I choose to work with the notion of limitation and/or partition. These limitations (of materials, spaces, colours) allow me to move between liberties and constraints. My performative installations propose a visual experience, where temporality plays an important role, intrinsic to the space created in the moment and which invites the spectator to return to the role of observer: I aspire to create a space of experience, a space that invites the spectator to be entirely present, to access a state of being where his visual perception would be amplified.

Je suis une artiste franco-tunisienne, née en France en 1986. Diplômée de l’École Supérieure des Beaux-Arts de Berlin – KHB, je vis et travaille à Berlin depuis 2007 dans le domaine des arts visuels et de la performance.

Ma pratique artistique se déploie autour de l’envie de créer des images deux dimensionnelles, ou trois dimensionnelles, où les notions de lieu (topos) en relation à l’espace créé (imaginaire) et à la présence du corps (du spectateur ou du mien) proposent une approche de la fiction de façon abstraite et sensible. Une fiction de l’espace créé, un paysage fait d’éléments graphiques, de matériaux simples, où la perception du lieu/de l’objet est transformé. Mur, sol, roche, forêt, objets deviennent les supports d’une intervention visuelle, qui invitent le spectateur à une concentration des sens sur le visible et le sensible, initiée par la tension entre le concret et l’abstrait.

“Espace” est un mot que nous utilisons constamment dans notre travail de danseur et de travailleur du corps, mais c’est un terme ambigu. J’utiliserai le terme espace lorsque je parlerai de la construction imaginaire de notre relation au monde, et j’utiliserai topos, lorsque je parlerai d’espace réel, géographique, mesurable. Quand les gens se rencontrent ou interagissent, c’est un mélange des deux. Ce que j’appelle l’espace, la construction imaginaire du phénomène, est lié à notre histoire personnelle. (…)” “L’espace phénoménologique” par Hubert Godard.

A ses fins j’utilise différents médiums comme la vidéo, la photographie, l’installation-performative ou l’installation « in situ ». J’utilise des matériaux simples, manufacturés ou organiques (scotch, fil, craie, peinture acrylique, aquarium, gravier, terre…) et me limitant à un ou deux objets/matériaux par projet, explorant leurs possibles graphiques, spatiaux et fictifs… Aussi je ne fabrique pas d’objets mais compose des images par assemblage ou juxtaposition. J’utilise un langage abstrait, soulignant les formes et les frontières entre matière et espace, et tend à rendre visible l’invisible, travaillant d’une part avec la notion de réduction, la réduction à une matière, à une forme, une couleur, une composition et la notion de limite. La limite qui défini l’espace ou la relation entre deux éléments, entre intérieur et extérieur, entre familier et étranger.

“La mise en forme se produit dans la délimitation comme l’inclusion et l’exclusion. C’est là que l’espace entre en jeu. Il est occupé par la structure plastique, en forme de volume fermé, ouvert et vide. Un sujet familier et pourtant énigmatique”. “L’art et l’espace”, Martin Heidegger

“La limite n’est pas ce où quelque chose cesse, mais bien, comme les grecs l’avaient observé, ce à partir de quoi quelque chose commence à être (sein Wesen beginnt…). ” – “œuvre et lieu”, Anne Marie Charbonneaux et Nobert Hillaire, 2002

Dessiner dans l‘espace. Mon intérêt pour la forme géométrique comme élément graphique de mes compositions, s’est d’abord manifesté dans mon intérêt pour l’architecture du Bauhaus et ses dérivés. Ces lignes parfaites, ces formes qui crée des espaces pour le regard, un équilibre tangible m’ont emmené à ma première utilisation d’une forme géométrique en dialogue avec le lieu et le corps dans la séquence “Un visible” (2007). Ensuite ma recherche sur la ligne depuis 2014 m’a amené à développer un langage abstrait qui souligne des éléments architecturaux du lieu, ou met en avant le potentiel fictif d’un espace et de la perception que nous en avons.

Le carré, le cercle, le triangle… Le triangle par exemple est une forme qui réapparait souvent dans mes compositions. Je pense que l’équilibre qui s’en dégage, cette forme, qui peut être contenu dans toutes autre formes et vice et versa, est aussi un exemple parfait de l’utilisation de la variation dans ma recherche. C’est une forme qui d’une part renvoie à de nombreux symboles et qui graphiquement permet de passer facilement du deux dimensionnel au trois dimensionnel.

La ligne. Inspirée depuis 2015 par les écrits de l’anthropologue Tim Ingold, j’ai exploré les possibles d’un point de vue spatiale de cet élément à la fois simple et complexe. La ligne connecte, délimite, sépare, autant d’aspects, qui ont nourrit mon travail performatif. Mais la ligne est aussi une trace, ou le trait qui retrace et défini un lieu, ses aspérités : une cartographie. Elle peut aussi être la bordure d’un bâtiment, ou le reflet d’un élément de l’architecture du lieu. Tant d’éléments qui ont été le point de départ de nombreux projets in situ. Mon travail “in situ” appréhende le lieu en partant de l’architecture. Je cherche à donner à voir des détails ou éléments présents mais non visibles, qui le compose. De là je redessine, transforme, déplace et interroge notre relation au lieu. Travaillant sur la dualité des formes visibles (topos) et du sensible (espace), intégrant les éléments architecturaux du lieu à ces installations. Il n’y a pas de rupture, mais une tension entre l’élément rendu visible et l’architecture du lieu.

Lignes, formes, surfaces autant d’élément qui appartiennent aussi à l’histoire de la peinture. Dans cette référence à l’abstraction et à la phénoménologie, la couleur a aussi son rôle à jouer. Là où la ligne et les formes re-dessinent l’espace, la couleur fait écho ou contraste au lieu. Il est question de créer une vibration particulière. Je choisis pour cela un spectre de couleurs franches, couleurs primaires et leurs variations. Le bleu y prédomine. “Le bleu est ce qui sollicite de moi une certaine façon de regarder, c’est ce qui se laisse palper par un mouvement spécifique de mon regard. C’est un certain champ ou une certaine atmosphère offert à la puissance de mes yeux et de tout mon corps.” (Phénoménologie de la perception, Maurice Merleau-Ponty, 1945)

La photographie et la vidéo ont été mes premiers médiums durant mes études aux Beaux-Arts de Nantes. Nourrie par une passion cinéphile, J’ai réalisé en 2007 la séquence photographique “Un visible” en hommage à Michelangelo Antonioni, ce qui a été le début d’une recherche où éléments graphiques et le corps sont mis en dialogue avec un lieu, une architecture, un paysage. J’y explore la relation entre deux éléments étrangers l’un à l’autre, une tension où commence la fiction. Une fiction comme une ébauche, non finie, suspendue dans le temps, qui attend du spectateur d’en imaginer l’histoire. Cet axe de recherche je l’ai repris et développé dans mon travail performatif.

Mes installations-performatives s‘articulent autour de la pratique de la composition instantanée. Une composition improvisée dans l’instant, une méthode de création intuitive, qui met l’accent sur la composition d’images, où les formes, la matière et la présence du corps se juxtaposent, s’opposent, de répondent. Afin de créer une structure vers laquelle je peux m’orienter durant la performance, je choisis de travailler avec la notion de limitation et/ou de partition. Ces limitations (de matériaux, d’espaces, de couleurs) me permettent de me mouvoir entre libertés et contraintes. Mes installations performatives proposent une expérience visuelle, où la temporalité joue un rôle important, intrinsèque à l’espace créé dans l’instant et qui invite le spectateur à revenir au rôle d’observateur : j’aspire à créer un espace d’expérience, un espace qui invite le spectateur à être entièrement présent, pour accéder à un état d’être où sa perception visuelle serait amplifiée.

Elma Riza, Berlin 2020