ABOUT

I am a Franco-Tunisian artist, born in France in 1986. Graduated from the KHB – College of Fine Arts in Berlin, I have been living and working in Berlin since 2007 in the field of visual and performing arts. I use differents mediums as photographie, video, installation, sculpture, drawing…

My artistic practice revolves on the one hand around the notions of place (topos) in relation to the created (imaginary) space and on the other hand around the instantaneous composition, an image realized in the moment to be perceived as a landscape, where body and objects dialogue.

I use an abstract language, underlining the forms and the borders between matter and space, and tend to make the invisible visible, working on the notion of limite and reduction.
“The limit is not that where something ceases, but, as the Greeks observed, that from which something begins to be (sein Wesen beginnt…). ” – “work and place”, Anne Marie Charbonneaux and Nobert Hillaire, 2002

IMAGE _ Photography and video are my first mediums during my studies at the Beaux-Arts of Nantes. Nourished by a passion for cinema, I realized in 2007 the photographic sequence “Un visible” in homage to Michelangelo Antonioni, which was the beginning of a research that revolves around the staging of anonymous characters or graphic elements often put in dialogue with a place, an urban or natural landscape. I explore the relationship between two elements that are alien to each other, a tension where fiction begins. A fiction like a sketch, unfinished, suspended in time, waiting for the spectator to imagine the story. From 2014 onwards, I have also used video and photography to document my ephemeral installations and performances. Also, these two mediums allow me to document my projects, or are the final product of some of my work.

PERFORMATIVE INSTALLATIONS _ My installations-performances revolve around the practice of instantaneous composition. A composition improvised in the moment, an intuitive method of creation, which emphasizes the composition of images, abstract landscapes, where materials and graphic elements enter into dialogue with the body. Walls, architectural structures or landscapes thus become the supporting elements and thus the actual substance of my performative installations. Lines, shapes and the body become new signs in space, nourished by abstraction and fantasy and inviting the perception of the in-between and “empty” spaces.
In order to create a structure towards which I can orient myself during the performance, I choose to work with the notion of limitation and/or partition. These limitations (of materials, spaces, colours) allow me to move between liberties and constraints. My performative installations propose a visual experience, where temporality plays an important role, intrinsic to the space created in the moment and which invites the spectator to return to the role of observer: I aspire to create a space of experience, a space that invites the spectator to be fully present, to access a state of being where his visual perception would be amplified.

FROM GEOMETRY TO COLOUR _ My interest in geometric form as a graphic element in my compositions first manifested itself in my interest in Bauhaus architecture and its derivatives. These perfect lines, these forms that create spaces for the gaze, a tangible balance, led me to my first use of a geometric form in dialogue with place and body in the sequence “Un visible” (2007). This was also my first intervention in the public space. Then my research on the line since 2014 led me to develop an abstract language that underlines the architectural elements of the place, or accentuates the imaginary aspect of a space and the perception we have of it.  // The square, the triangle, the circle, the line. The triangle, for example, is a shape that often reappears in my compositions. I think that the balance that emerges from it, this form, which can be contained in any other form and vice versa, is also a perfect example of the use of variation in my research. It is a form that on the one hand refers to many symbols and graphically allows one to easily move from the two-dimensional to the three-dimensional. From drawing to space. // Line, shape, surface, all these elements also belong to the history of painting. In this reference to abstraction and phenomenology, colour also has its role to play. Where line and form re-draw space, colour echoes or contrasts with place, or with an experience, giving form a new dimension, either as an integrated element or as a foreign element. It is above all a question of perception and the sensible. For this I choose a spectrum of bold colours, primary colours and their variations. Blue predominates.

“Blue is what solicits a certain way of looking from me, it is what allows itself to be palpated by a specific movement of my gaze. It is a certain field or a certain atmosphere offered to the power of my eyes and of my entire body.” (Phenomenology of Perception, Maurice Merleau-Ponty, 1945)

IN SITU _ My “in situ” work approaches the place starting from the architecture. I am attempting to show details or elements present but not visible, which compose it. From there I redraw, transform, move and question our relationship to place. Working on the duality of visible forms (topos) and of the sensitive (space), integrating the architectural elements of the place to my installations.  There is no rupture, but a tension between the element made visible and the architecture of the place. (cf. “œuvre et lieu”, Anne Marie Charbonneaux and Nobert Hillaire, 2002)

Elma Riza, Berlin 2020


Je suis une artiste franco-tunisienne, née en France en 1986. Diplômée de l’École Supérieure des Beaux-Arts de Berlin – KHB, je vis et travaille à Berlin depuis 2007 dans le domaine des arts visuels et de la performance. J’utilise différents médiums comme la photographie, la vidéo, l’installation, le dessin, la sculpture…

Ma pratique artistique s’articule d’une part autour des notions de lieu (topos) en relation à l’espace créé (imaginaire) et d’autre part autour de la composition instantanée, une image réalisée dans l’instant à percevoir comme paysage, où corps et objets dialoguent.

J’utilise un langage abstrait, soulignant les formes et les frontières entre matière et espace, et tend à rendre visible l’invisible, travaillant sur la notion de limite et de réduction.
“La limite n’est pas ce où quelque chose cesse, mais bien, comme les grecs l’avaient observé, ce à partir de quoi quelque chose commence à être (sein Wesen beginnt..). ” – “œuvre et lieu”, Anne Marie Charbonneaux et Nobert Hillaire, 2002

DE L’IMAGE _ La photographie et la vidéo ont été mes premiers médiums durant mes études aux Beaux-Arts de Nantes. Nourrie par une passion cinéphile, J’ai réalisé en 2007 la séquence photographique “Un visible” en hommage à Michelangelo Antonioni, ce qui a été le début d’une recherche qui s’articule autour de mise en scène de personnages anonymes ou d’éléments graphiques souvent mis en dialogue avec un lieu, un paysage urbain ou naturel. J’y explore la relation entre deux éléments étrangers l’un à l’autre, une tension où commence la fiction. Une fiction comme une ébauche, non finie, suspendue dans le temps, qui attend du spectateur d’en imaginer l’histoire. A partir de 2014, j’ai utilisé la vidéo et la photographie aussi pour documenter mes installations éphémères ou mes performances. Aussi, ces deux médiums me permettent de réaliser d’une part les documentations de mes projets, ou sont le produit final de certains de mes travaux.

INSTALLATIONS PERFORMATIVES _ Mes installations-performatives s‘articulent autour de la pratique de la composition instantannée. Une composition improvisée dans l’instant, une méthode de création intuitive, qui met l’accent sur la composition d’images, de paysages abstraits, où matériaux et éléments graphiques rentrent en dialogue avec le corps. Les murs, les structures architecturales ou les paysages deviennent ainsi les éléments de soutien et donc la substance même de ses installations-performatives. Les lignes, les formes et le corps deviennent de nouveaux signes dans l’espace, nourris par l’abstraction et la fantaisie et invitant à la perception de l’entre-deux et des espaces “vides”.
Afin de créer une structure vers laquelle je peux m’orienter durant la performance, je choisis de travailler avec la notion de limitation et/ou de partition. Ces limitations (de matériaux, d’espaces, de couleurs) me permettent de me mouvoir entre libertés et contraintes. Mes installations performatives proposent une expérience visuelle, où la temporalité joue un rôle important, intrinsèque à l’espace créé dans l’instant et qui invite le spectateur à revenir au rôle d’observateur: j’aspire a créer un espace d’expérience, un espace qui invite le spectateur à être entièrement présent, pour accéder à un état d’être où sa perception visuelle serait amplifiée.

DE LA GÉOMÉTRIE À LA COULEUR _ Mon intérêt pour la forme géométrique comme élément graphique de mes compositions, s’est d’abord manifesté dans mon intérêt pour l’architecture du Bauhaus et ses dérivés. Ces lignes parfaites, ces formes qui crée des espaces pour le regard, un équilibre tangible m’ont emmené à ma première utilisation d’une forme géométrique en dialogue avec le lieu et le corps dans la séquence “Un visible” (2007). Cela a été aussi ma première intervention dans l’espace public. Ensuite ma recherche sur la ligne depuis 2014 m’a amené à développer un langage abstrait qui sous-ligne des éléments architecturaux  du lieu, ou accentue l’aspect imaginaire d’un espace et de la perception que nous en avons. // Le carré, le triangle, le cercle, la ligne. Le triangle par exemple est une forme qui réapparait souvent dans mes compositions. Je pense que l’équilibre qui s’en dégage, cette forme, qui peut-être contenu dans toutes autre formes et vice et versa, est aussi un exemple parfait de l’utilisation de la variation dans ma recherche. C’est une forme qui d’une part renvoie à de nombreux symboles et qui graphiquement permet de passer facilement de la deuxième dimension à la troisième dimension. Du dessin à l’espace. // Ligne, forme, surface autant d’élément qui appartiennent aussi à l’histoire de la peinture. Dans cette référence à l’abstraction et à la phénoménologie, la couleur a aussi son rôle à jouer. Là ou la ligne et les formes re-dessinent l’espace, la couleur fait écho ou contraste au lieu, ou à une expérience, donnant à la forme une nouvelle dimension, soit comme élément intégré ou élément étranger. Il est avant tout question de la perception et du sensible. Je choisis pour cela un spectre de couleurs franches, couleurs primaires et leur variations. Le bleu y prédomine.

“Le bleu est ce qui sollicite de moi une certaine façon de regarder, c’est ce qui se laisse palper par un mouvement spécifique de mon regard. C’est un certain champ ou une certaine atmosphère offert à la puissance de mes yeux et de tout mon corps.” (Phénoménologie de la perception, Maurice Merleau-Ponty, 1945)

IN SITU _  Mon travail “in situ” appréhende le lieu en partant de l’architecture. Je cherche à donner à voir des détails ou éléments présents mais non visibles, qui le compose. De là je redessine, transforme, déplace et intérroge notre relation au lieu. Travaillant sur la dualité des formes visibles (topos) et du sensible (espace), intègrant les éléments architecturaux du lieu à ces installations. Il n’y a pas de rupture, mais une tension entre l’élément rendu visible et l’architecture du lieu. (cf. “œuvre et lieu”, Anne Marie Charbonneaux et Nobert Hillaire, 2002)

Elma Riza, Berlin 2020